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初心者の一般治療【不妊治療の基礎知識】

2005.11.30

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なかなか妊娠しなくて悩んでいても、まだ不妊症かどうかわからないし、「もし不妊症だったら、どんな治療を受けるの?」「不妊治療ってなんだか怖い…」と病院に行くのをためらってしまう人もいるでしょう。でも、そうしているうちに時間がたってしまうと、妊娠できる確率は低くなってしまいます。
誰だって、よくわからないことは怖いもの。そこで、ここでは不妊治療の実際をご紹介。ドクターに聞いた不妊の原因を調べるための検査方法や、不妊症の最も一般的な治療法である「タイミング指導」と「人工授精」についてご紹介します!

不妊治療って怖くない?

「もしかして、不妊かも?」ってずっと気になっていながらも、病院のドアを開けるには勇気がいりますよね。「赤ちゃんができにくい体です」なんて言われたらショックで、そんなことを知るくらいならこのまま知らずに済ませたい、と誰もが考えることでしょう。

ところで、不妊症といっても、将来絶対妊娠できないということはほとんどありません。「赤ちゃんができにくい体」であっても、「赤ちゃんができない体」ではないのです。

「不妊治療は、結果が見えない治療で、根気のいる治療ですが、今は医療がものすごく進んできているので、体外受精をすれば、不妊症の80%の人は救えるようになってきているんです」と『はるねクリニック銀座』の中村はるね先生。

実際に不妊治療をすれば、5人のうち4人は自分の赤ちゃんを抱っこできるんですね。残りの20%というのは、流産してしまったり、年齢が高くなってしまったために、どうしても妊娠できないケース。とくに年齢が上がるとともに、妊娠率は下がり、流産する確率が高くなってしまうのです。単に「赤ちゃんができにくい体」だっただけなのに、治療を遅らせたことで、本当に「赤ちゃんができない体」になってしまわないよう、気になったら検査だけでも受けるようにしたいですね。

一般的な不妊治療のステップ

月経周期に合わせて行う
不妊検査

不妊の原因は、子宮、卵管、卵巣、そして精子の問題などいろいろです。それをひとつひとつ検査をして、どこに問題があるのかを見ていきます。

女性は、月経周期の高温期・低温期でホルモンの状態が変わってくるので、検査も月経周期に合わせて行います。

まずは、月経開始後2~6日経ったところで採血し、ホルモンの状態を見ます。これは、卵胞を発育させるホルモンや排卵を促すホルモンの状態をチェックします。また、プロラクチン(母乳を分泌させるホルモン)は排卵を起こしにくくするので、このホルモンの数値も見ます。

低温期には、超音波検査で卵胞の発育を見たり、卵管が通っているかどうかの「卵管造影検査」も行います。この卵管造影検査は、膣から子宮へ細いチューブを通して造影剤を入れ、X線撮影をするもので、子宮の形や卵管の通り具合を調べます。チューブを挿入する際に多少痛みはありますが、まったく痛みを感じない人もいて、人によって感じ方に差があります。

正常な卵管のX線写真
造影剤(ヨード)を膣からカテーテルを入れて子宮に注入する。卵管が正常だと、しだいに卵管の先から造影剤が腹腔に流れ出て散らばる。

排卵直前の時期には、精子が子宮内に入って行けるかどうかを調べる「ヒューナーテスト」を行います。検査日の朝にセックスをした後、内診台で粘液を取って調べます。ここで精子が元気かどうかを顕微鏡で見てチェックするのです。元気がない、少ないなどの場合は、精子に問題があるか、または精子に対して女性側に抗体があるために、精子が子宮の中にたどり着けない可能性があります。またここでは同時に、頚管粘液が十分に分泌されているかどうかも調べます。また、卵胞の発育具合などは超音波検査で調べます。

排卵をすると、子宮内膜を厚くする黄体ホルモン(プロゲステロン)が分泌されます。この分泌が少ないと着床しにくいなどの障害が起きやすくなるので、高温期になったら採血して、黄体ホルモンの状態を調べます。

このほか、月経周期とは関係なく、内診で子宮頚ガンを調べたり、採血でクラミジア感染の有無を調べたりします。また、男性は精液検査も行っていきます。

「内診は、抵抗のある人もいるでしょうが、力を入れるとかえって痛いので、フッと息を抜いて、リラックスして受けると大丈夫ですよ」とはるね先生。検査のほとんどは採血や内診(超音波検査)で調べていくので、不安がらずに、受けてみましょう。

治療の
ファーストステップは
タイミング指導

不妊治療を進めるとき、たいていどこの病院でも基礎体温をつけるように指導します。これは、基礎体温が下がった直後がほぼ排卵日なので、この日にセックスをすれば妊娠の確率が高まるからです。

けれども、基礎体温だけでは、なかなか確実な排卵日が分かりません。そこで、超音波で卵胞の大きさを測って調べます。20mmぐらいに卵胞が発育してくると1~2日で排卵されるので、排卵日を予測して、その日にセックスをするようにと指導します。これが「タイミング指導」です。

月経不順などの人は、投薬や注射でホルモンの状態が正常になってくれば、自然に妊娠する人もいますし、タイミング指導で妊娠する人もいます。また、とくに異常がなかった人も、タイミング指導で妊娠できるケースもあります。

「35歳までの人なら、検査からタイミング指導までを1年ほど続けてみればいいですね。30半ばを過ぎているなら、6ヶ月程度を目安に治療を進めるといいと思います」(はるね先生)

基礎体温表
ある女性の基礎体温表。ガクンと下がる前日からその後2~3日の間に排卵があるので、ガクンと下がる前日にセックスし、その後1日置きに2回セックスすると受精の確率が高くなる。

卵胞の超音波写真
超音波検査で見た卵胞。真ん中の黒いのが卵胞。左下にある黒い影はもうひとつの卵胞。卵胞の発育具合で排卵日が予測できる。

次のステップは人工授精

タイミング指導をしてもなかなか妊娠できない場合は、精子を子宮内に挿入して妊娠する可能性を高めていきます。これが「人工授精」です。

人工授精は、その日の朝に夫に精子を取ってもらい受診します。精子はふつう、遠心分離器にかけられて濃縮した状態で細いチューブに入れられます。内診台でチューブを挿入し、子宮へ直接精子が入れられるので、人工的によい精子でセックスした状態となるわけです。子宮頚管粘液が少なかったり、抗体があって子宮内に精子が入れない状態で不妊だった人、また、男性の精子の数や運動率が悪くて妊娠できなかった場合は、人工授精が有効です。

人工授精はふつうのセックスよりも妊娠の可能性が高くなるのですが、さらに妊娠の可能性を高めるために、排卵する卵子の数を多くするテクニックが使われます。つまり、自然の排卵は毎回1個ですが、できるだけたくさんの卵子をつくっておいて、1回に挿入する精子とたくさん出会わせようというのです。これが「排卵誘発」です。

排卵誘発は、飲み薬や注射を使って行います。飲み薬のほうがおだやかなので、最初は飲み薬を使っていきます。飲み薬で排卵誘発して数回人工授精をし、それでも妊娠できなければ、注射で排卵誘発を行っていきます。人によってつくられる卵子の数は違い、たくさん排卵する人もいれば、注射をしても2~3個という人もいます。

排卵誘発を行うと、卵巣に排卵できなかった卵胞が残ることもあるので、必ず内診でチェックしていきます。また、注射で排卵誘発をする場合には、卵巣が腫れたり、腹水がたまるなど、卵巣が過剰反応を起こす「卵巣過剰刺激症候群(OHSS)」を起こす可能性もあるので、その人に合った薬と量を見ながら、慎重に治療を進めていきます。料金は、精子の状態や使う薬の種類によって違いますが、人工授精の費用は、1回5000~2万円程度でおさまる場合が多いようです。

「人工授精までを一般治療といいますが、一般治療での妊娠率は、1年で20%、2年続けるとよい確率で40%、つまり約4割の人が妊娠できます。2年ぐらい続けて、治療としては一区切りですね。そして、あとの6割の人で早めに赤ちゃんが欲しい人は体外受精にすすみます。体外受精をすると8割の人は赤ちゃんができるのですが、体外受精でも38歳で妊娠率にガクッと差が出てくるので、35歳以上の人は一般治療を早めに区切りをつけ、早めにステップアップしたほうがいいですね」(はるね先生)。

精子を入れる容器
朝、この中に精子を入れてもらい、病院の検査にまわす。精子の数や運動状態、奇形の有無などを調べる。

カテーテル
遠心分離機にかけた精子を、カテーテル(チューブ)に入れて子宮に直接とどける。

排卵誘発剤
錠剤や注射などいろいろな排卵誘発剤がある。その人の状態に合わせて使っていく。

監修/中村はるね先生(はるねクリニック銀座院長) 取材協力/はるねクリニック銀座(東京都中央区)

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